对Permaweb的投资

通過 Kyle Samani

November 05, 2019 | 7 minute read

披露Multicoin已制定、保持和执行合理设计的书面政策和程序,以识别和有效管理与其投资活动有关的利益冲突。Multicoin Capital拥有Arweave ($AR)代币。Multicoin Capital对本报告中所列资产在公开发布后3天内(“无交易期”)遵守“无交易政策”。

今天,我怀着兴奋的心情宣布我们对Arweave的投资,这种新的协议和区块链引领了一个全新的概念:永久数据存储。Arweave是Permaweb的基础,是Web3堆栈的关键基础。我们与a16z crypto和联合广场风险投资(Union Square Ventures)的朋友们共同进行了此次投资。

那么,什么是永久存储?

想要理解永久存储,最好是先思考现在所有人都耳熟能详的存储类型:基于合约的存储(CBS)。在CBS中,提供程序为Y段时间提供X字节的存储,并保证Z可检索。目前存储市场的绝大部分是基于合约的,包括如AWS、GCE、Azure、Amazon Glacier这样的中心化云供应商,以及像Filecoin、Sia和Storj这样的去中心化存储供应商。

与CBS不同的是,永久存储就像它的名字所暗示的那样:在预付了一笔费用之后,Arweave网络将永久存储数据。与加密货币领域中的其他所有东西一样,Arweave协议的设计目的是激励许多不信任的、出于经济动机的参与者将数据永久存储在Arweave中,并基于请求共享数据。

此外,Arweave与IPFS是向后兼容的,这意味着在IPFS上构建的开发人员可以无缝过渡到Arweave。这一点非常重要。加密开发人员一直以来持有这样的共识,那就是:“ Filecoin就是IPFS之上的唯一经济层。”这已经不再是事实。Arweave作为一个独立的经济层,提供从根本上不同的保障,而这使得IPFS也变得更有价值。此外,它也令Filecoin和Arweave可为彼此创造共同的价值。

在解释Arweave协议的工作原理之前,我想深入探讨一下Arweave所解决的问题,以及它解决问题所针对的市场。

Permaweb永久网

我们所知道的网络是脆弱的。其结果是,大量的网络难以为继。而且这还不仅仅限于那些没有价值的内容。美国最高法院意见援引的链接中,其中有50%已经失效。

Permaweb的概念对大多数人来说很陌生。这是一个前所未有的全新概念。我们并不会预期Arweave能取代存储公共网络不完美历史的互联网档案计划(Internet Archive)。相反,我们希望Arweave能够填补互联网档案计划的不足之处,我们也希望像互联网档案计划这样的服务最终能够利用Arweave,让自身更具适应性。

对Permaweb的一类需求,将来自于那些不想处理他们的数据管理,但又心知肚明自己需要永远存储它的企业。这些企业不想与AWS打交道,也不想与任何利用AWS的SaaS供应商打交道。他们只是想把一些东西丢到云里,知道他们的数据将永远在一个不可变的URL中可用,这就足矣。许多垂直领域的企业都有这样的需求:律师、记者、法院、政府机构、研究人员等等。例如,TrueUSD正在将其审计记录存储在Arweave中。

Permaweb的另一类明确需求将来自Web3。随着Web3堆栈的成熟和消费者采用基于Web3的应用程序,他们自然会希望将一些(尽管不一定是全部)内容永久地存储在具有不可变URL的通用访问位置。你可能不想永久保存今天下午两点的自拍照,但你可能想把一年一度的全家福照片永远保存下去。

Arweave是如何运作的

从表面上看,Arweave很像比特币。有一系列区块以加密方式连接在一起。矿工从两个渠道获得补偿:通货膨胀和交易费用。网络使用工作证明(POW)达成共识。

然而,与比特币不同的是,Arweave共识还有第二个组成部分:访问证明(proof of access, POA)。为了挖掘比特币,比特币矿工只需要上一个区块。想要挖掘下一个区块,并不需要此前的区块。因此,比特币矿工没有动力存储整个区块链的历史。而Arweave的目的是鼓励矿工永远储存历史,并根据要求分享。这就轮到POA发挥作用了。

为了生成下一个区块,Arweave 矿工必须首先使用传统的POW找到合适的哈希值。接下来,矿工必须用来自随机历史区块的事务列表对当前区块进行哈希运算。历史区块是通过获取当前区块的哈希值系数和当前区块的高度来随机选择的。因此,为了生成下一个区块,矿工被鼓励储存尽可能多的历史记录。对于一个矿工来说,花费这么多的电力进行哈希运算,却发现他们没有存储完成POA所需的区块,肯定会非常郁闷。

由于存储比进行POW哈希便宜得多,矿工们被激励去储存尽可能多的Arweave旧区块。没有人想成为在POW竞争中获胜、却输掉了POA比赛的矿工。Arweave团队在这里对POW和POA之间的激励机制做了更多介绍

另一个大问题是:一次性支付先期费用,并永远存储数据,这在在经济上如何做到可行?答案是因为成本会下降。在过去的50来年里,存储数据的成本每年下降约30%。没有理由认为这种趋势会结束。随着存储成本不断降低,人们可以将永远存储的成本建模为接近某个渐近线。

Arweave的黄皮书可在这里下载。它解释了共识方案的细节、数据如何存储、用户如何从Arweave下载数据、系统的经济性等等。

Arweave的故事

2017年,Arweave的创始人Sam Williams开始探索存储方面的想法。他认识到,许多人把比特币账簿当作不可变的时间戳。他还认识到,接下来很自然的发展应该是创建一个可以永久存储任意数据的系统。然而,比特币显然不是为此设计的。因此,Sam开始尝试修改比特币的设计,创建一个加密经济系统,以激励矿工永远存储数据。

我和Sam已经一起工作了几个月,他是我有幸共事过的最谦逊、最执著的创始人之一。他不懈地专注于Arweave的使命:构建Permaweb。尽管大多数从事加密货币工作的人在发布之前都会大肆宣传他们的工作,但Sam所做的恰恰相反。他在2018年6月低调推出了Arweave,并继续低调地建设着这个项目。

从那以后,Sam组建了一个12人的团队,其中包括4名博士,来构建Permaweb。他们在2018年6月8日启动了Arweave——正好是奥威尔的《一九八四》出版69年后——来填补困扰这个社会的记忆漏洞。

与许多其他的加密团队不同,Arweave团队一直在悄悄地构建和生产,一个全球社区已经围绕这个项目形成。有超过400个矿工在开采Arweave,涌现出大约100个独立开发的应用程序,还有约100个活跃的开发人员在协议上层进行修补工作。

该网络正在呈指数级增长。今年9月,Arweave社区向Arweave提交了超过4.7万件存储条目,在过去6个月里,Arweave的数据总量增长了5倍多。

对于能有机会支持Sam和Arweave团队,并投资于Permaweb,我们深感荣幸。

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