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基于区块链社交应用的机会

April 09, 2018 | 11 Minute Read

有一些常见的观点指出,在区块链上开发社交媒体平台很有意义,并且这些好处会让新兴的社交媒体协议取代现有的社交平台。 对于这种看法,我将在本文中说明,尽管将社交媒体转移到区块链上有一定的好处,但这种情况不太可能会发生,至少不会直接发生。然后,我将探讨基于区块链社交 APP 可能的方案。 现状:现有的社交 APP 都是寻租者 Facebook、Google、Twitter、Reddit 以及 Snapchat 都单方面控制着各自的平台。这些公司通过把用户的注意力出售给广告商而创造数十亿美元的收入。而内容生产者通常没有分得这些广告的利润。YouTube 与 Twitch 例外,它们的内容生产者可以获得部分利润,但有一定的门槛。即使是这样,YouTube 与 Twitch 最终也能获取广告收入的 25%-45%。 有一个常见的论点是,对于区块链驱动的社交媒体,通过将这些内容放到区块链上,内容创造者可以直接实现内容变现(通过去中心化的广告交易所、打赏或类似于 Steemit 的点赞系统),并绕过从中获利的中间商。 但是,一般来说,初创公司(以及初创的区块链网络)不应该直接去挑战那些受到强大网络效应保护的现有社交媒体。这点已经一再得到了证明。例如,Google 为了达到 Facebook,曾经在 Google+ 上花了数百万美元,最终几乎颗粒无收;而 Facebook 曾试图把 Messenger 培养成 Whatsapp 的竞争对手,最终却只能认输并以 190 亿美元的巨款收购了 Whatsapp;Microsoft 曾发布 Windows 手机试图攻破 IOS 与安卓系统,却无利可图。 客观地说,也有一些例外。可能最成功的新例子要数 Telegram 了。尽管起步较晚,且面临着 Whatsapp 与 Facebook Messenger 等公司的竞争,它已成长为通讯领域的一个巨头。但这些例外非常罕见。 尽管我非常希望看到一个基于区块链的网络取代现有的社交网络,但是与现有企业正面竞争,即使有区块链的经济激励加持,这个做法看起来仍然很幼稚。大多数消费者都是在没有经济补偿的情况下进入到现有的这些网络。在美国,一个用户一年能为 Facebook 实现大约 100 美元的创收 (在世界其他地方则要低得多)。但是告诉大家把孩子、朋友或宠物的图片发送到网络上,每个月就能获得 8-9 美元的报酬,听起来并不是一种让大家使用新软件的正确方法。 那么什么才是区块链社交 APP 的机会呢?下文我将大概讲述三大类机会。 ## 围绕稀缺资产构建社区 一个非常宽泛的答案是,寻求基于区块链开发的社交 APP 需要探索的,具有区块链特性的新型社交领域。更具体地说,利用可证明的稀缺道具来增强参与度的社交 APP 似乎是一个机会。Decentraland 是第一个这样的例子,而 加密猫 最近才使得这个想法更为流行。 现在的主流应用 Pokemon GoMinecraft 立马从我脑海里蹦出来,它们很适合利用区块链的这个功能。 设想人们拥有看起来是一堆愚蠢数字的独特加密数据似乎有点疯狂。但事实上并非如此。我们已经知道人们很重视稀缺的事物:珍贵的艺术品、稀有的汽车与独特的房产。最终,屏幕上任意像素集的加密数据块将会与画布上任意的笔触一样受到人们的重视。 数字产品已经有了巨大的经济空间。人们每年在并不稀缺的数码游戏道具上的花费高达 500 亿美元。这些游戏养活了繁荣而迷人的社区。 开发人员将围绕稀缺的加密数字资产开发数千个应用。每个社区都将有规划地涌现出充满活力而富有吸引力的社区和商业。其中一些与现实世界现象联系在一起,如真人秀、游戏节目等;另一些将建立在像哈利波特这样的虚构世界上。 目前还不清楚利用这些利基市场,在 Facebook、Reddit 和 Twitter 等现有社交平台基础深厚的自我表达领域(而不是围绕共同利益的利基市场)进行竞争是否明智。但也说不准。 这条方向的一种可能性是,使用增强现实技术将稀缺的加密数字资产分层成图片和视频。事实上,Snapchat 已经证明了,消费者喜欢用滤镜来积极参与这种行为。因此可以开辟这样一条路:用户数字世界和现实世界融为一体,并与家人和朋友分享他们的亲密照片和视频。 最后,如果增强现实眼镜成为主流,那么可证明的稀缺数字资产作为自我表达和身份认同的一种独特形式的机会似乎是巨大的。 破釜沉舟,创建新的合作模型 在前区块链时代,在没有可证明的稀缺性以及区块链提供的原生自主资产所有权的情况下,我上文描述的很多东西都可以实现。事实上,许多这样的先例早已经存在(例如游戏)。 基于区块链的社交媒体应用可以在另一个有区块链专门支持的领域进行创新,从而产生一个跨应用、共享的公共数据库。通过允许多个开发人员进入一个单独的、开发的数据库,似乎可能设计用户表现自我的新模型。这是一个完全未开发的领域,而且这些机会是高度投机的。不管如何,让我们设想一个具体的使用场景。考虑以下情况: 我们先假设有一个开源的图片数据库。其中用户可以上传经过滤镜美化的照片,分享给朋友。然后,该用户的朋友们可以从 app 里面选择其他的滤镜放到这张上传的图片,再把图片发送回来。而朋友们可以选择在照片中进行小游戏。例如,他们可以相互挑战,看看谁可以在 3 个小时内拍一张倒挂在树上的照片。在上传图片后,别的朋友可以玩一个小游戏,在照片上画一只瓢虫。 这些例子有点傻而且思维比较原始,但考虑到人们是怎样使用 Snapchat 的滤镜,这些假设似乎完全有可能成为现实。随着越来越多的开发者、用户和内容的复合,基于区块链的社交媒体将释放人们表达自我的各种新方式。 如果把这个概念归结为逻辑上的结论,最终可以得到一个单一、大规模、开发的用户内容,包括文章、图片、视频、签到事件回复等。 有了开放的数据集,开发人员就可以开发数千个应用程序,每个应用程序相互联系。用户能够在 app 中选择把自己的“点”融入流中,并与他们认为合适的底层数据进行交互。这当然会产生新的用户体验问题,但随着协议标准和最佳实践的出现,这些问题最终会自行解决。 共享、开源的数据库最令人兴奋的部分是开发人员之间的合作机会。当然,每个开发人员都会鼓励用户使用他们开发的那个应用。但是,由于底层数据是开放的,开发人员能够在学习彼此的功能和用户行为的基础上相互竞争。随着开发人员竞相帮助用户以前所未有的方式表现自我,各种各样的新行为可能会出现。 如果有什么方法可以直接扳倒社交媒体巨头,那很可能就是它了。打败一个庞然大物最好的一个方法,就是呼吁成千上万的独立参与者从各个角度来攻击它,让它不知道发生了什么或如何回应。 需要明确的是,我上文所提的任何想法都无法解决最棘手的问题:为了冷启动这个开放的网络,需要培养什么样的正确行为? ## 智能媒体代币 我对 Steemit 利用 Smart Media 代币(SMT)正在做的事情很感兴趣。尽管从表面上看,每个基于 SMT 的项目都属于上面描述的一类,即除了经济回报之外,并不是区块链启动的唯一项目,但总体而言,随着数百家发行商正尝试新的经济模型,SMT 将促成一波大规模的实验浪潮。 如上所述,告诉人们如果他们在 Facebook 上发布照片,就可以每月获得 8 美元的奖励,这种做法不太可能奏效。但是,奖励那些创造病毒式的半专业内容的用户,比如表情包、搞笑视频等可能会有机会。SMT 也可能在特定的利基市场上发展良好,尽管目前还不清楚哪种利基市场最适合这种内容发现和管理的模型。 如果在“对提供好内容的用户进行奖励”这一领域中有任何新的范例有待发现,那么 SMT 很可能会从这些新模型找到支持。SMT 还处于早期阶段,但我期待目睹 SMT 试验的演变。 感谢 Jesse Walden、Tony Sheng 以及 David Jefferys 对本文内容的支持。 利益相关:Multicoin Capital 目前并没有在社交媒体或不可替代的代币领域里的任何基于区块链的应用里持有长期或短期的仓位。

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