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머큐리: 대학 팬 경험 재해석

Matt Shapiro
작성자 Matt Shapiro
2022년 10월 20일 | 12 minute read

오늘 Multicoin Capital은 North Island Ventures, Crosslink Capital, Brevan Howard Digital을 비롯한 여러 업체가 참여하는 가운데 Mercury에 750만 달러의 시드 투자를 이끈 것을 발표하게 되어 기쁩니다.

스포츠와 암호화폐의 융합은 가장 흥미롭고 빠르게 성장하는 시장 영역 중 하나로, SorareNBA Top Shot과 같은 회사들이 조기에 강한 성공을 거두었습니다. 두 가지 모두 수많은 새로운 사용자를 암호화폐에 끌어들였습니다. 이러한 이른 성공에도 불구하고 이들의 NFT 공개는 피상적이고 업무적으로 느껴지며, 끝도 없고 차별화 되지 않은 NFT 출시에 대해 시장이 피로감을 느끼는 징후를 보이고 있습니다. 추측과 결핍에 대한 가치 제안은 그 자체로 지속 가능하지 않습니다.

우리의 논지는 디지털 자산이 새로운 팬 경험을 여는 열쇠가 될 수 있다는 것입니다. 차세대 NFT 및 디지털 수집품은 제작자와 소비자가 보다 긴밀하게 연결된 관계를 정의할 수 있는 유틸리티 및 경험적 요소를 중심으로 구축될 것입니다. 아직 스포츠에서 팬 참여 기회를 포착한 사람은 없으며 Mercury가 그렇게 하는 최초가 될 거라고 믿습니다.

Web3를 통한 팬 참여

Mercury는 대학 스포츠 프로그램을 위한 팬 참여 회사입니다. 이 회사는 디지털 자산을 활용하여 팬, 학생 선수 및 대학 간의 더 강력한 관계를 구축하는 대학 팬 플랫폼을 만듭니다. Mercury는 현재 시장에서 활발할 활동을 이어가면서 Kansas, Kentucky, Clemson, UCF, OklahomaVillanova를 포함한 미국 최고의 운동 프로그램과 협력하고 있으며 앞으로 몇 달 내에 더 많은 프로그램이 참여할 예정입니다.

Mercury의 핵심 제품은 NFT를 활용하여 기억에 남는 팬 경험을 제공하는 대학 브랜드를 바탕으로 한 현지화된 커뮤니티 플랫폼입니다. 각 플랫폼이 배포되기 전에 Mercury는 운동 프로그램과 긴밀하게 협력하여 학교의 전통, 경쟁, 가치 및 기타 문화적 특이성에 대한 맞춤 기능과 경험을 사용자에 맞게 조정합니다. NFT 기반 회원제 및 NFT를 통한 행사는 Mercury 플랫폼의 핵심 구성 요소입니다. 또한 각 학교 플랫폼은 응집력 있는 디지털 커뮤니티를 구축하면서 의미 있는 참여를 보상하는 기본 채팅 및 소셜 미디어 구성 요소를 통합하게 됩니다.

디지털 자산에 관련된 경험적 측면은 Mercury가 하는 일의 핵심이며 이전에는 가능하지 않았습니다. Mercury는 적합한 시장에서 적합한 때에 맞는 최적의 제품입니다. 왜 지금일까요?

이름, 이미지, 유사성

대학 스포츠는 운동 선수의 보상 구조면에서 독특합니다. 보상이 전혀 없습니다! NCAA는 수십 년 동안 학생 선수가 자체적으로 수익을 창출하지 못하게 하는 낡은 규칙을 시행해 왔습니다. 선수들이 이 프로그램을 현재 상태로 존재하게 해주었지만, 아직까지 혜택을 받지 못하고 있습니다. NCAA는 연간 수십억 달러의 수익을 올리지만 선수는 돈 구경을 하지 못합니다. 일류 대학의 체육부는 연간 수억 달러를 벌어들이지만 NCAA 규정에 따라 학교는 장학금 이외에는 선수에게 직접 보상을 제공하지 않습니다. 그러나 NCAA와 관련된 획기적인 2021년 대법원 판례 이후 처음으로 운동선수가 자신의 이름, 이미지 및 초상(NIL)에 대한 보상을 받는 것이 허용되었습니다. 이는 학생 운동 선수에게 엄청난 기회를 창출했습니다.

18세의 학생이 캠퍼스에 걸어 들어가서 대규모 미식축구나 농구 프로그램에 참여하면 하룻밤에 유명인이 됩니다. NIL 거래는 이 선수들이 이런 명성과 인지도에서 이익을 얻을 수 있는 기회를 제공하지만 그 개념이 얼마나 새로운지 고려할 때 NIL에 대한 확립된 표준이나 규범이 없습니다. NCAA의 NIL 발표 이후 전국의 선수들은 다양한 방식으로 수익을 창출하기 시작했지만, 대부분의 거래는 어떤 형태나 방식으로의 유상 양도입니다. 유상 양도는 정의상 진짜가 아니며 이는 광고주와 대변인 사이의 피상적인 관계입니다.

양도와 달리 NFT는 운동 선수가 다른 사람의 것이 아닌 자신의 브랜드를 확장하여 수익을 창출할 수 있는 능력을 제공합니다. 대학과 대학 문화는 긴밀하게 연결되어 창의적인 기회를 늘리고 NFT와 디지털 커뮤니티가 발전하는 NIL 플레이북의 중요한 부분이 될 것으로 기대됩니다. 설계 공간은 매우 풍부하고, 넓으며, 사용자화할 수 있습니다. 다음은 Mercury로 만들 수 있는 것의 몇 가지 예입니다.

  • 팬들은 NFT 회원 패스를 구매하고 하이스먼(Heisman) 유망주이자 18위 Kentucky Wildcats의 쿼터백인 Will Levis가 출연하는 팟캐스트 및 토큰을 가진 사람만 입장할 수 있는 선수 및 코치 채팅에 접속할 수 있습니다. 오늘 생방송됩니다.
  • 특정 수의 "코치 NFT"를 수집하는 팬들은 프리시즌 미식축구 경기에서 이를 보유하고 있는 동안 플레이를 호출할 권리를 얻을 수 있습니다.
  • 모든 보유자가 시즌마다 비공개로 진행되는 독점 연습경기에 액세스할 수 있는 디지털 농구 코트 조각의 NFT 경매 낙찰. 시즌의 특정한 중요 순간(경기 승리 슛, 기록 경신 바스켓 등)이 실제 코트의 해당 부분에서 발생하는 경우 해당 조각을 통해 보유자에게 상품으로 보상할 수도 있습니다.
  • 운동 선수는 NFT 보유자가 플레이어와 긴밀하게 협력하여 디지털 신발을 디자인하고 맞춤화할 수 있는 능력을 부여하는 "흰색 디지털 운동화" NFT를 경매에 올릴 수 있습니다. 그 신발은 실제 세계에서 재현될 수 있으며, 운동 선수는 자신의 다음 게임에서 이를 착용할 수 있습니다. 이는 자연스럽게 Nike와 RTFKT가 이미 하고 있는 작업을 바탕으로 합니다.
  • 농구 선수는 각 NFT 보유자에게 지역 체육관에서 해당 선수와 1:1 득점을 시도할 수 있는 60초를 주는 30개의 NFT를 공개할 수 있습니다. 팬들은 사인된 카드나 셀프 카메라보다 훨씬 개인화된 경험의 사진과 비디오를 얻을 수 있습니다.
  • 특정 NFT를 수집하는 팬은 라커룸, 시설을 둘러보고 맞춤 장비/스웨그를 받을 수 있습니다.
  • NFT 수집 순위표의 포인트 리더는 게임 티켓을 획득할 수 있으며, 포상 소유자는 게임 출석을 통해 추가 플랫폼 포인트 또는 수집품을 얻을 수 있습니다.

대부분의 대학 운동 선수들에게 대학 수준에서 경쟁하는 4년은 자신의 능력으로 수익을 창출할 수 있는 최고의 시간이자 기회입니다. Mercury의 NIL 책임자인 Adam Breneman은 이 모든 것을 너무도 잘 알고 있습니다. 그는 펜스테이트와 매사추세츠 대학교에서 5성급 신인이자 전미 타이트 엔드에 3회 선정되었습니다. 불행히도 그는 만성 무릎 문제로 인해 일찍 은퇴할 수밖에 없었기 때문에 NFL 경기에 출전하지 못했습니다. 그는 자신의 경험과 그가 왜 Mercury에 합류했는지에 대해 썼습니다. 이는 모든 대학 운동선수가 읽어야 하는 고무적이고 정신이 번쩍 들게하는 메시지이며 팬이 좋아하는 선수, 팀과 소통할 수 있도록 도울 뿐만 아니라 선수가 장기적인 브랜드 및 대학 NIL 잠재력을 효과적으로 구축하고 관리할 수 있도록 돕는 Mercury 비전의 핵심 동인입니다.

Mercury는 최근 Adam과 함께 캔자스 미식축구 코치 Lance Leipold켄터키 쿼터백 Will Levis를 비롯한 대학 스포츠의 가장 큰 스타들과의 대화를 특징으로 하는 NIL 미디어 부문을 시작했습니다.

과격한 팬 기반

스포츠 팬이 믿을 수 없을 만큼 열정적인 커뮤니티인 것은 분명합니다. 스포츠는 성인이 얼굴에 페인팅을 하고 몇 시간 동안 계속 비명을 지르게 할 정도로 강력하며 사회적으로 용인되는 규범으로 널리 인식됩니다. 스포츠 내에서 대학 스포츠는 단연코 가장 열렬하고 열정적인 팬 기반을 보유하고 있습니다. 그 이유는 정체성과 명확하게 얽혀 있기 때문입니다. 학생들은 독특한 커뮤니티의 일원으로 그들 인생의 4년을 보냅니다. 이는 학생들이 자신의 일부가 됩니다. 또한 커뮤니티 자체는 두 방향으로 성장합니다. 신입생은 매년 가입하여 커뮤니티를 경험하고, 형성하고, 참여하며, 동문들은 경력 전반에 걸쳐 번창하여 자신이 다녔던 학교에 돌려주고 싶어합니다.

메릴랜드 대학을 졸업한 지 15년이 되었지만, 그 경험은 제가 누구인지를 보여주는 중요한 부분입니다. 저는 매릴랜드가 보스턴 대학교를 이기고 스포츠센터(SportsCenter) 톱 10에 든 후 농구 코트로 달려갔던 것을 기억합니다. 마이애미와 플로리다 주립대를 이겼을 때 미식 축구장으로 달려갔던 것을 기억합니다. 경기장의 전체 관중이 Vernon Davis이 1년만 더 뛰라고 외쳤던 것을 기억합니다. 캠퍼스와 파티에서 Darius Heyward-Bey, Greivis Vasquez, DJ Strawberry와 같은 학생 선수와 단 한 번 마주친 것도 기억합니다. 그 이후로 저는 메릴랜드 프로그램과 그 선수들의 성공에 감정적으로 몰입돼 있었습니다. 제가 특별한 것은 아닙니다. 제가 설명한 것은 어떤 식으로든 모든 대학 스포츠 팬에게 해당될 수 있습니다.

팬, 특히 대학 팬은 팀, 대학 및 선수와의 유대를 강화하고 싶어합니다. 오늘 날 팬이 된다는 것은 매우 수동적입니다. 게임을 보고 기사를 읽고, 팟캐스트를 듣습니다. 그러나 팬들은 능동적이고 싶어하며 독점 인터뷰 및 컨텐츠, 경기장에서의 사용자 맞춤 경험, 선수와의 만남, 코치와의 대화 등의 Mercury가 만들고 있는 접근의 새로운 형태를 원합니다.

팀과 선수 관점에 대한 심층적 정보를 얻는 것은 특별히 쉽거나 일률적이지 않습니다. 이는 여전히 채용에 초점을 맞춘 전자 게시판, 트위터의 다양한 게시물 및 지역 학교 신문에서 이루어지며 가끔 특정 팀에 대한 최고의 전담 기자 역할을 합니다. 당신이 캠퍼스에 있을 때, 모두가 팀에 대해 이야기하고 있습니다. 캠퍼스에서 벗어나면 같은 열정을 공유하는 사람을 찾는 것은 쉽지 않습니다. 대학 스포츠는 극도로 현지화되어 있으며 지역적인 일입니다. 오하이오 주 콜럼버스에 살면서 일하는 미시간 대학 졸업생이라면 행운을 빕니다. Mercury는 팬들이 모이는 보다 나은 통합 디지털 공간을 제공합니다.

대학을 위한 강력한 힘

대학은 학생, 동문, 팬으로 구성된 커뮤니티를 육성하고 그들이 학교 및 체육 프로그램에 최대한 참여할 수 있는 새로운 방법을 설계하도록 인센티브를 받습니다.

대학은 경제적으로나 명성에서 스포츠 팀의 성공으로부터 이익을 얻습니다. 매년 NCAA 대학을 위해 마련한 수십억 달러는 학교 이니셔티브에 자금을 지원하고 시설을 개선하여 신입생과 운동 선수를 유치하는 데 사용됩니다. 우승한 학교는 더 많은 언론의 관심과 브랜드 인지도를 만들어내며, 이로 인해 입학 신청이 늘어나고 우수 학생이 증가하게 됩니다. 이는 널리 알려져 있으며 플루티 효과로 기록되어 있습니다.

대학은 코치가 선수를 영입하기 위해 극단적인 방법을 사용하는 치열한 채용 환경에서 경쟁합니다(예: Jim Harbaugh는 유명하게도·고등학교 키커의 집에서 하룻밤을 머무르며 미시간에 합류할 만큼 그를 감동시켰습니다).

Mercury 논문 일부로서 채용의 미래에서 매우 중요한 구성 요소는 선수 브랜드의 지속적인 성장을 지원하는 프로그램인 "NIL in a box"를 제공하는 학교의 능력이 될 거라고 생각합니다. 여기에는 운동 선수가 캠퍼스에 들어서는 즉시 브랜드로 수익을 창출할 수 있는 기존 인프라 및 그들을 지원할 준비가 되어 있고 지원하길 기다리고 있는 팬, 학생, 후원자 및 동문으로 구성된 열성적이고 매우 적극적인 커뮤니티가 포함됩니다.

NFT를 넘어

NFT 시장이 발전함에 따라 저희는 NFT 시장이 어떻게 전개되길 바라는지에 대한 생각을 다듬어 왔습니다. 올해 초 NFT 시장의 수직화를 넘어서(Beyond Verticalization of NFT Marketplaces)를 출판했는데, 여기서 NFT 시장은 수직 시장(예: 게임, 스포츠, 예술 등)별로 조직되고, NFT 시장이 서비스를 제공하는 커뮤니티에 의해 소유되며 비 상거래 부문(예: 채팅, 포럼, 콘텐츠 등)을 통합할 것이라고 상정했습니다. Mercury는 이러한 세 가지 특성을 모두 구현합니다. 대학과 선수 모두에게로 다시 흘러들어 가는 가치와 함께 이는 대학에 의해 극도로 현지화되어 있으며 적극적인 토론, 독점 콘텐츠 및 공유된 열정을 통해 커뮤니티를 육성합니다.

Mercury는 여러 순풍이 합류하는 지점에 있습니다.

  • NFT는 관심을 학교와 운동선수에게로 다시 돌리는 팬 참여의 새로운 형태로 가는 문을 열었습니다.
  • NIL 거래의 출현은 혁신을 주도하고 있으며 선수와 대학이 수익 창출을 다시 생각하게 만듭니다.
  • 팬들은 그들이 사랑하는 학교와 선수들에게 더 가까이 다가갈 수 있는 통합 디지털 경험을 간절히 원합니다.
  • 대학은 엄청나게 경쟁적이고 수익성이 좋은 시장에서 우위를 유지하기 위해 기술 혁신의 최전선에 서도록 많은 인센티브를 받습니다.

우리는 Porter, JJ 및 Mercury 팀이 대학 스포츠 커뮤니티에 암호화폐, NFT 및 창작자 경제를 소개할 때 지원하게 된 것을 매우 자랑스럽게 생각합니다.

당신도 저희만큼 Mercury에 흥분하고 있고 팬 참여의 미래를 만들고 싶다면 Mercury에 지원하십시오.

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