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Helium에 대한 우리의 투자

작성자 Tushar Jain
June 12, 2019 | 7 minute read

저는 오늘 멀티코인 캐피털이 유니온 벤처스 캐피탈의 친구들과 함께 Khosla Ventures, FirstMark, GV (구(久) 구글 벤처스), 및 MunichRE Ventures의 참여와 더불어 Helium 에 대한 1,500 만 달러 규모의 투자를 공동으로 이끌었다는 소식을 전하게 되어 기쁘게 생각합니다.

Helium은 이더리움에서의 스마트 계약 출현 이후, 블록체인 분야에서 가장 야심찬 비전을 가지고 있다고 할 수 있습니다. Helium은 무선 네트워크를 대규모로 구축하고 관리하기 위한 근본적으로 새로운 접근 방식(비용 구조를 크게 줄이는 방법)을 보여줍니다.

Helium 블록체인은 분산형 무선통신망을 지원하는 경제적인 레이어입니다. 현재 해당 무선통신망은 3G / 4G / 5G 네트워크의 스마트 폰 데이터가 아닌, Sub-GHz 주파수 대역의 저전력, 저대역폭 IoT 장치에 사용되고 있습니다.

작동 원리

오늘부터 누구나 Helium Hotspot을 구입할 수 있습니다 (여기에서 주문하실 수 있습니다.). 설정 또한 매우 간단합니다. 소비자는 핫스팟을 전기 콘센트에 직접 꽂은 다음, 직관적이고 소비자 친화적인 iOS 또는 안드로이드 앱을 통해 로컬 네트워크(이더넷 또는 와이파이)에 연결합니다. Helium Hotspot은 몇 마일 반경 내에서 네트워크 커버리지를 제공합니다. Helium은 제한된 비교적 적은 양의 센서 데이터(예: 라이브 스트리밍 오디오/ 비디오가 아닌 데이터)를 중계하는 IoT 장치에서의 사용을 의도하였으므로 호스트에 영향을 미치지 않도록 5 Kbps 미만의 제한적인 대역폭을 사용합니다.

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각 Helium Hotspot은 Sub-GHz 주파수 대역에서 아파치(Apache) 라이센스가 적용된 오픈소스 프로토콜인 LongFi를 사용하여 네트워크 커버리지를 제공합니다. 다시 말하면, Helium Hotspot은 저주파 대역에서 사용되므로 무선 전파가 바닥과 콘크리트 벽을 쉽게 통과할 수 있음을 의미합니다. 또한, Helium Hotspot은 상당히 낮은 전력을 사용하기 때문에 LongFi를 구현하는 IoT 기기가 LTE보다 비트당 배터리 효율이 수천 배 더 높을 수 있습니다. 즉, LongFi를 사용하는 IoT 장치는 코인셀 배터리를 사용하면서도 수 년 동안 배터리를 사용할 수 있음을 의미합니다.

LongFi 프로토콜을 사용하면, 아주 적은 비용으로도 어느 장치에서나 Helium 네트워크 커버리지 내에서 메시지를 송출하고 인터넷상에서 원하는 대상(일반적으로 웹 서버)으로 메시지를 중계할 수 있습니다. IoT 기기와 핫스팟 운영자는 네트워크를 사용하기 전에 공식적인 계약을 맺을 필요가 없습니다. 그 대신, IoT 장치는 바이트 단위로 핫스팟 운영자에게 보상을 제공합니다. IoT 기기가 전 세계를 이동함에 따라, 이 기기는 다양한 운영자에게 보상을 제공 할 것입니다.

이러한 점은 매우 깊은 함의를 가집니다. 아무리 강조해도 지나칠 수 없을 정도입니다. 이는 동일한 IoT 기기를 AT&T, Vodafone, 또는 기타 통신사와 계약할 필요 없이 전 세계 어디서나 사용할 수 있음을 의미하기 때문입니다. 현재, 네트워크 접속에 대한 가장 비용 효율적인 IoT 데이터 요금제는 네트워크에 대한 액세스만으로 기기당 월 $ 2.50를 청구합니다. 대도시권 당 일반적으로 수천 대의 기기를 필요로 하는 대부분의 IoT 사용 사례에 적용하기에는 비용이 너무 높습니다.

Helium 네트워크의 사용 비용은 대다수의 IoT 사용 사례와 비교해 90~99 % 더 낮아질 것으로 예상되며, 연결 장벽을 대폭 줄임으로써 전 세계 어디에서나 저렴한 인터넷 액세스를 필요로 하는 수많은 새로운 IoT 사용 사례를 창출할 것으로 기대됩니다.

무선 네트워크를 위한 새로운 비즈니스 모델

Helium에 블록체인이 필요한 이유는 무엇일까요?

대규모 IoT 네트워크를 배포하는 비즈니스 모델은 IoT 비전에 있어 큰 골칫거리였습니다. 지난 10 년 동안 전 세계적으로 맞춤형, 국지적인 규모의 IoT 네트워크 배포가 많이 이루어졌습니다. 독립적인 연구원들이 이러한 사례를 공식적으로 연구하여 가능한 것과 그렇지 않은 것을 이해하기에 충분한 시간이었죠. 이러한 연구들은 Helium이 이미 발견한 점을 알아냈습니다: 새로운 무선 통신망을 중앙집중식으로 관리하고 상명하달식으로 구축, 소유 및 관리하는 비즈니스 모델은 경제적으로 실현 불가능하다는 것입니다.

경제적인 인센티브를 제공하기 위해 블록 체인을 사용함으로써, Helium은 중앙화된 회사보다 훨씬 적은 자본으로 네트워크를 구축 할 수 있습니다. Helium이 기존 셀룰러 네트워크의 비용 구조를 개선하는 방법을 이해하려면 먼저 기존 모델의 과거 비용 구조를 고려해야 합니다.

  1. 기존 네트워크 사업자들은 매우 비싼 장비를 구입합니다.
  2. 그들은 타워를 건설하기 위한 부지를 사고 임대합니다.
  3. 사람들에게 무선 장비를 설치하도록 비용을 지불합니다.
  4. 그들은 무선 장비를 유지관리합니다.
  5. 고객 지원, 요금청구 등을 위한 대규모 백엔드 인프라를 유지 관리합니다. 마케팅 및 영업에 적극적으로 투자합니다.

네트워크가 수익을 창출하기 전에 이 모든 것이 이루어져야 하므로 기존의 통신 회사는 극히 자본집약적입니다.

Helium은 비용 구조를 뒤집음으로써 성공할 것입니다.

  1. 소비자는 수백 달러 정도의 범용 하드웨어를 구입합니다. 이 하드웨어는 100 % 공유가 가능합니다. Helium Blockchain의 경제성으로 인해 Helium Inc.의 비즈니스 모델은 하드웨어 마진 추출에 의존하지 않습니다.
  2. 소비자에게는 “무료” 임대료가 있습니다.
  3. 소비자들은 집과 회사에서 플러그 앤 플레이하여 핫스팟을 사용합니다. 인건비는 $ 0입니다.
  4. 소비자는 필요에 따라 핫스팟을 유지관리합니다. 인건비는 $ 0입니다.
  5. 공개 키 암호화를 통해 블록 체인은 자연스럽게 고객 계정과 요금 청구를 무료로 관리합니다. Helium 블록체인은 허가 없이 모든 사람간 바이트 단위 소액 결제를 지원합니다. 새로운 기기는 통신사에 가입할 필요 없이 Helium의 커버리지가 제공되는 세계 어느 곳에서나 네트워크에 연결할 수 있습니다. 이는 기존 지불 플랫폼에서는 불가능했을 것입니다.

그 결과 Helium 네트워크는 구축, 배포 및 관리의 순서로 비용이 훨씬 저렴합니다. 또한 경쟁이 불가능합니다. 중국 제조업체가 저렴한 핫스팟을 구축하면 실제로 네트워크에는 이익이 되기 때문입니다. 또한, Helium Inc. 자체가 사라져도 네트워크는 계속 작동할 것입니다.

사용 사례

전 세계적으로 사용 가능하고 저렴하며 배터리에도 효율적인 무선 네트워크에서는 어떤 종류의 애플리케이션을 사용할 수 있을까요? 몇 가지 사례는 다음과 같습니다.

애완동물 추적: 현재의 애완동물 추적기에는 아쉬운 점이 많습니다. 일반적으로 월 $ 20 이상으로 비싸고 배터리 수명은 시간 또는 일 단위로 측정됩니다. Helium을 이용한 애완동물 추적기는 년 단위로 배터리 수명이 측정되며 작동하는 데 월 $ 1 미만의 비용이 듭니다. 애완동물 추적기의 사용 사례는 엄청납니다. 미국에만 9천만 마리 개9천 6백만마리의 고양이 가 있습니다. 이 한 가지의 사용 사례만으로도 Helium 네트워크 전체의 구축을 위한 경제적 동기를 부여하기에 충분할 것입니다.

스마트 시티 인프라: 공공 쓰레기통에 쓰레기가 얼마나 찼는지 측정하는 센서가 있고 필요에 따라 위생 부서에 알릴 수 있다면 얼마나 멋질까요? 이러한 상상은 배터리 및 비용 제약으로 인해 기존 셀룰러 네트워크에서는 불가능합니다. 스마트 시티 인프라는 지난 몇 년 동안 여러 대학 캠퍼스에서 이미 시범 운영되었으며 이러한 유형의 인프라에 대한 분명한 수요가 있습니다. 도시들의 모든 종류의 데이터를 실시간으로 저렴하게 측정할 수 있다는 것이 알려지면 IoT 센서 밀도가 폭발적으로 증가할 것입니다. 유선 연결이 필요 없는 화재 센서, 지능적으로 응급차를 안내하거나 이동 시간을 줄일 수 있도록 교통 신호를 통제하는 교통 센서가 모든 교차로에 설치된 것을 상상해보십시오. 스마트 시티에 대한 비전은 Helium 네트워크와 같은 서비스 기반이 필요할 것입니다.

마이크로 모빌리티 장치: 라임/버드 스쿠터나 점프 바이크에 배터리가 나가게 되면 이들을 쉽게 분실하게 됩니다. LongFi 칩에는 아주 작은 배터리가 필요하기 때문에 스쿠터 회사에서는 LongFi 칩용으로 보조 코인셀 배터리를 설치할 수 있습니다. 따라서 기본 배터리 전력이 모두 소비된 후에도 스쿠터와 자전거를 어디서든 찾아낼 수 있습니다. 또한, Helium 네트워크 외의 장소로도 데이터를 전송할 수 있기 때문에 장치에 셀룰러 연결이 전혀 필요하지 않습니다. Helium은 현재 라임(Lime)사가 샌프란시스코에서 스쿠터 전용 칩을 테스트하고 있다고 발표했습니다.

스마트 약병: 미국만 하더라도 환자 복약 이행에 드는 비용은 수조 달러에 이릅니다. 복약을 하지 않은 경우, 이를 환자와 가정도우미에게 상기시키는 스마트 약병이 확실한 해결책이 될 수 있습니다. 현재는 환자(대부분의 경우 노인)가 "스마트한" 약병을 가정용 와이파이 또는 휴대폰 블루투스에 연결해야 합니다. 각 약병을 셀룰러 네트워크에 연결하기에는 너무 비싸기 때문입니다. 이러한 현재의 스마트 약병의 사용은 어렵고 비현실적이며 끔찍한 사용자 경험을 제공합니다. 그러나 LongFi 호환 칩과 Helium 네트워크의 데이터 비용이 매우 저렴하기 때문에 스마트 약병은 어려운 설정 프로세스를 제거하여 복약을 역사적인 수준으로 줄일 수 있습니다. Helium을 사용하면, 환자가 직접 스마트 약병의 환경설정을 할 필요가 없습니다. 더 똑똑하고 비용 효율적인 무선 네트워크는 말 그대로 매일 생명을 구할 수 있습니다.

Helium 네트워크에 대한 더 많은 사용 사례가 있으며, 대부분 아직까지 상상조차 하지 못했던 것들입니다.

Helium 네트워크는 LongFi로 시작되며 이는 추가적인 무선 네트워크 유형(LTE, 5G 등)의 청사진을 제공할 것입니다. Helium 네트워크가 IoT 연결성 측면에서 LongFi로 대형 통신망과 비대칭 경쟁(asymmetric competition)을 할 수 있게 하는 장점들이 곧 Helium 네트워크를 더 높은 대역폭의 제품들과 고급시장에서 경쟁할 수 있도록 해줄 것입니다.

Helium은 멀티코인이 집행한 투자 중 가장 큰 민간 투자이며, 앞으로도 이 생태계에 계속 투자할 것으로 기대합니다.