Starkware 투자에 대하여

작성자 Kyle Samani

October 30, 2018 | 4 Minute Read

멀티코인은 Paradigm, Sequoia, Intel Capital, DCVC, Wing, Consensys, Atomico, Coinbase Ventures, Collaborative Fund, Scalar Capital, Semantic Ventures, Pantera, Floodgate 등의 유수한 투자사와 함께 스타크웨어StarkWare에 대한 3천만 달러 규모의 시리즈 A 펀딩 투자에 참가하였습니다.

스타크웨어는 영지식 증명(ZKP)의 한 종류인 스타크 시스템(STARKs)을 상품화하였습니다. 영지식 증명과 스타크에 대해 다루기에 앞서 StarkWare 팀에 대해 설명하겠습니다.

Eli Ben-Sasson(테크니온 공과대학), Alessandro Chiesa(UC 버클리), Michael Riabzev(테크니온 공과대학)가 이끄는 스타크웨어 팀은 기술적 측면에서 세계에서 가장 우수한 팀 중 하나입니다. 스타크웨어를 설립하기 전에 이들은 프라이버시 디지털 화폐인 Zcash의 코어 엔지니어들이었습니다. 또한, 이들은 스타크 논문 공동 저자로 영지식 증명에 대한 연구를 십년 넘게 해왔습니다. 즉, 업계에서 이들은 경력 측면에서도 타의 추정을 불허하는 팀입니다.

스타크웨어의 CEO 인 Uri Kolodony 역시 뛰어난 사업가로 멀티코인과 지난 6개월 간 긴밀히 협력하면서 대단한 모습을 보여주었습니다. 비전 설정 후에 엄청난 팀을 구성하였을 뿐만 아니라, 스타크웨어에 대한 올스타 급 투자사를 모으기도 했죠. 이 모든 일들을 스타크웨어 제품 로드맵을 착실하게 이행하면서 했다는 점이 정말 대단했습니다. 스타트업과 컨설팅 분야의 오래된 경험을 토대로 Uri는 스타크 시스템을 일반인도 쉽게 이해할 수 있게끔 풀어내었습니다. 스타크웨어의 CEO와 팀원들과의 협업은 너무나 즐거운 경험이었고, 이들과 앞으로도 계속 지원할 수 있어 기쁩니다.

그렇다면 왜 영지식 증명이 중요할까요?

영지식 증명은 정말 놀라운 기술입니다. 지난 주 멀티코인 써밋 행사에서도 이에 대해 심도있게 다룬바 있지만, 영지식 증명은 신뢰를 새롭게 정의하고 이를 통해 사회를 바꿀 수 있는 잠재력을 지니고 있습니다. 영지식 증명이 수반하는 엄청난 기술적 함의에 대해서 향후 글을 통해 살펴보겠지만, 우선 이에 대한 입문부터 해보도록 하겠습니다.

영지식 증명을 활용하면 데이터 내용 자체에 대해서 공개하지 않고도 함수가 올바르게 실행되었는지를 100% 증명할 수 있습니다.

사실 이는 직관적이 않아서 언뜻 보기에는 말이 되지 않고 불가능해 보입니다.

일부 데이터에 대한 함수 실행 후, 입력값을 제3자와 공유하지 않은 상태로도 함수가 제대로 실행되었는지 증명하는 것이 어떻게 가능할까요? 바로 이 것이 영지식 증명이 가진 마법같은 힘입니다. 영지식 증명 자체에 대해 더 자세하게 알고 싶은 분들께는 훌륭한 시각자료를 통해 설명한 두 개포스트를 추천드립니다.

영지식 증명은 지금도 사용되고 있는 기술입니다. 가장 일반적인 용태는 인터넷과 암호화폐 작동에 있어 중요한 역할을 하는 공개 키 암호학입니다. 공개 키 암호학에 쓰이는 영지식 증명은 일부 공개 키와 이에 연동된 개인 키를 소유하고 있음을 증명하는데에 쓰이는 아주 좁은 범위의 용례입니다. 임의의 복잡한 계산에서 영지식 증명을 보편적으로 사용하는 것은 불가합니다.

여전히 제한적이지만 보편적 사용이 가능한 영지식 증명에 대한 개발도 계속해서 이뤄지고 있습니다. 두 가지 유명한 사례로 프라이버시를 위한 암호화폐인 Zcash와 모네로(Monero)를 들 수 있습니다. Zcash는 SNARK라 불리는 영지식 증명 기술을 활용하여 사용자가 전세계로 Zcash를 통해 비밀리에 송금할 수 있도록 해줍니다. 모네로의 경우, Bulletproofs라는 영지식 증명을 사용하며 Zcash처럼 비밀리에 송금을 가능케해줍니다.

SNARK, STARK 및 Bulletproof의 차이점을 비교분석하는 것은 본 글의 범위를 벗어나지만, 자세한 내용은 Eli Ben-Sasson의 해당 프레젠테이션을 통해 알아볼 수 있습니다.

검열에 대해 걱정할 필요 없이 세계 어디로든 송금할 수 있는 힘은 인류에게 있어 획기적인 발명이며, 보편적으로 활용 가능한 영지식 증명은 송금 외에도 많은 분야에서 활용성을 가질 것입니다.

오늘날 영지식 증명이 활용되고 있는 부분은 크게 네 가지 분야입니다. 이 기술이 발전할수록 더 많은 적용 분야가 생길 것입니다.

  1. 프라이버시 – 세계 어디에서나 비공개 송금이 가능합니다. 인권 측면에서 이는 큰 전환점이기도 합니다. 인류 역사상 최초로 정부의 추적이나 조작으로부터 자유로운 자기주권형 화폐를 보유하고 사용할 수 있게 되는 것이기 때문입니다.

  2. 블록체인 확장성 – 영지식 증명은 블록체인이 지금보다 몇 배 더 크게 확장 가능케 해줍니다. 이를 위해 오프체인 배칭재귀적 영지식 증명 구성이라는 두가지 접근법이 영지식 증명과 관련이 있습니다. 블록체인을 확장시키는 다섯 가지 방법 중 영지식 증명에 기반한 접근 방법이 최상의 결과를 제공합니다.

  3. 웹3 스택을 위한 오프체인 연산력 강화 – 링크 내 나와있는 시각자료의 우측에 해당하는 웹3 스택 대부분이 영지식 증명을 활용할 경우 정확성을 보장받을 수 있습니다.

  4. 금융 서비스 – 2008년 금융위기로 인해 세계 경제를 주도하는 금융 기관들은 리스크에 대한 임계치를 준수할 수 밖에 없습니다. 이러한 기관들이 영지식 증명을 활용한다면 각자의 장부 내 기밀 정보를 공개하지 않고도 감사자, 정부, 고객 및 일반 국민들에게 실시간으로 법규 준수와 리스크 관리를 하고 있음을 알릴 수 있습니다. 물론 이러한 모습이 가까운 미래에 실현될 가능성은 적습니다. 그러나 암호화폐 거래소가 지급 능력 증명을 위해 영지식 증명을 활용하는 것과 같은 사용사례는 빠른 시일 내에 구현될 것입니다.

영지식 증명에 관심을 기울여온 이들은 대부분 STARKs 기술이 상용화되기까지 수 년이 걸릴 것이라고 예견하고 있습니다. 이 예견의 중심 논거는 공개 키 암호학과 SNARKs의 상용화도 수년 간 걸렸기 때문에 STARKs 역시 그 정도의 시간이 소요된다는 것입니다. 하지만 스타크웨어와 STARKs의 케이스에 과거의 잣대를 들이대는 것은 올바르지 않은 판단입니다. 이번 주에 열리는 데브콘 4와 추후 발표들을 통해 스타크웨어 팀은 고객들에게 STARKs의 진척 상황에 대한 더 많은 내용을 발표할 예정입니다.

멀티코인의 파트너들과 심사역들은 영지식 증명에 대한 연구를 위해 많은 시간을 할애하였습니다. 이 연구를 통해 얻은 결론은 영지식 증명은 놀라운 기술이며 우리의 삶을 재정의할 수 있는 기술 중 하나란 것입니다. 만약 영지식 증명이 성공적으로 도입된다면 우리가 삶에 있어서 당연하게 받아들이던 전제들에 대해서 재조명 할 수 있게 될 것입니다. 오늘날 존재하는 우리 삶을 둘러싼 많은 전제들이 얼마나 복잡하게 구성되어 있는지를 감안해 볼 때, 영지식 증명이 우리 삶 속에 스며들면서 야기할 후속 효과들이 무엇일지는 예측하긴 쉽지 않지만 놀라울 것입니다.

멀티코인 캐피탈이 Uri, Eli, Alessandro, Michael 그리고 스타크웨어 팀에 투자할 수 있는 기회를 갖게 된 것은 엄청난 행운이라고 생각합니다. 그리고 이 투자를 통해 영지식 증명의 도입을 앞당길 수 있기를 희망합니다.

이 링크를 통해 스타크웨어의 블로그를 팔로우하실 수 있고, 스타크웨어의 웹사이트zkp.science 링크를 통해 STARKs 에 대한 더 많은 정보를 얻으실 수 있습니다.

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